Жизненный путь

Путь к зрелости и независимости проходит через короткий период детства, когда новорожденный птенец благоденствует под опекой родителей. В жизни взрослой птицы самым ответственным является период размножения, когда приходит пора выбора гнездовой территории и брачного партнера, постройки гнезда, откладки и насиживания яиц, обогревания птенцов и их воспитания вплоть до достижения ими самостоятельности. А после всего этого надо дожить до следующего сезона размножения. Большинство пернатых размножаются ежегодно, хотя детали годовых циклов у разных видов выглядят по-разному. У самых больших птиц, подобных альбатросам и королевским пингвинам, от момента откладки яйца до приобретения птенцом полной самостоятельности проходит больше года. А у певчих птиц циклы размножения обычно очень короткие. Одна-две недели уходит на то, чтобы образовать пару; четыре-пять дней - чтобы построить гнездо; пять-семь дней - чтобы отложить яйца. Инкубация занимает от десяти до пятнадцати суток. Между вылуплением и вылетом птенцов проходит от десяти дней до трех недель. У других видов птиц каждая из упомянутых фаз размножения занимает больше времени и требует большего расхода энергии.


Последовательность главных событий в жизни птицы на протяжении годового цикла постоянна.

Розовые какаду гала обитают в Австралии и, подобно большинству попугаев, живут очень долго.

Европейская варакушка, как и другие певчие птицы, имеет небольшую продолжительность жизни и короткий цикл размножения.

Образование пары у чернобрового альбатроса занимает много времени, а полный цикл гнездования длится свыше года.

Жизнь длинная и короткая

Из сотни мелких птиц, подобных синице-лазоревке или певчему воробью, через год в живых останется примерно тридцать особей, тогда как из ста альбатросов или пингвинов выживут не менее девяноста. Соответственно различается и общая продолжительность жизни этих птиц. У большинства мелких певчих птиц жизнь коротка. Но зато они откладывают множество яиц, а забота о птенцах не занимает у них много времени. Крупные птицы живут дольше, но плодовитость у них меньше, а период заботы о птенцах гораздо длиннее. Продолжительность жизни мелких птиц, подобных воробьям или синицам, варьирует от 5 до 10 лет. Некоторые виды крупных пернатых живут до 50 лет. Японские перепела живут от 2 до 5 лет - это одни из самых мало живущих птиц. Продолжительность жизни бывает разной даже у видов, принадлежащих к одной группе. Так, американская пустельга в природе доживает до 13-14 лет, тогда как белоголовый орлан - до 25 лет. Среди всех пернатых наибольшим долголетием отличаются попугаи. Африканские серые попугаи жако живут до 60-70 лет, а некоторые ары доживали до девяностолетнего возраста.