Узкие специалисты

Специализация - один из основных путей, которым следуют птицы, вырабатывая наиболее эффективные способы добывания корма, размножения или сохранения жизни. Каждый вид пернатых должен найти свое решение для всех этих проблем, и это в той или иной мере отражается на строении клюва, лап, когтей и всего тела. Есть птицы, диета которых включает единственный вид корма, другие, напротив, легко переключаются с одного на другое. Например, крачки питаются исключительно рыбой. Они высматривают добычу в полете и ныряют за ней в воду. Строение тела крачек отлично приспособлено к этому. Серебристо-белая окраска скрывает птиц на фоне неба, а благодаря обтекаемой форме тела они не испытывают затруднений при нырянии.

Многие певчие птицы питаются семенами на протяжении почти круглого года, дополняя рацион плодами и насекомыми. Но птенцов они выкармливают преимущественно насекомыми - легко усваиваемым и богатым протеинами кормом. В зимнее время конический клюв овсянок позволяет раскалывать твердые оболочки семян, а летом он вполне подходит для поедания такого относительно мягкого корма, как насекомые. Длинные и тонкие клювы куликов позволяют им извлекать мелких беспозвоночных из толщи ила или мягкой почвы, но вполне годятся и для того, чтобы склевывать их с поверхности. Ястребы сильными лапами с острыми когтями ловят добычу, умерщвляют ее и относят в гнездо птенцам, а тонкие лапки певчих птиц служат только для прыжков по веткам. Цепкие коготки имеют те птицы, которые много передвигаются по древесным стволам или другим вертикальным поверхностям. У цапли когти прямые и длинные, они увеличивают площадь опоры и устойчивость птицы при движении по воде и топкому илу. Особые зазубрины на когтях цапель превращают их в удобный гребешок для ухода за оперением.

Специалисты и универсалы

Всех пернатых по способам добывания пищи можно разделить на специалистов и универсалов. Обычно узко специализируются на определенном виде корма птицы, обитающие в местах с обильными и разнообразными пищевыми ресурсами (например, в океанах). Альбатросы целыми неделями парят над волнами на расправленных крыльях, время от времени хватая с поверхности рыб и кальмаров. Если из-за резких климатических изменений добыча уйдет из этих мест, альбатросы легко отыщут богатые угодья на новом месте - пусть даже на расстоянии нескольких сотен миль. Попугаи постоянно живут на одном и том же участке тропического леса, поедая всевозможные орехи и плоды, соответственно срокам плодоношения растений они могут легко переключиться с одного корма на другой. Даже близкие виды подчас заметно различаются по степени специализации. Крачки с их тонкими клювами и телом обтекаемой формы питаются исключительно рыбой, которую добывают, ныряя за ней с лета. А близко родственные чайки - массивные птицы крепкого телосложения с сильными клювами могут служить примером типичных универсалов. Они умеют добывать различные корма самыми разнообразными способами.


Многие певчие птицы питаются почти исключительно семенами. Большинство попугаев, напротив, типичные универсалы, потребляющие разнообразные плоды, орехи и семена. На снимке слева запечатлены зеленушка (наверху), болотная гаичка (сбоку) и большая синица (внизу), пирующие на подсолнечнике.

На фото рядом африканский серый попугай жако что-то с аппетитом отгрызает от палочки, удерживая ее в лапе. Попугаи пользуются своими лапами с ловкостью, недоступной для других птиц.

Чайки осаждают трактор, разравнивающий мусор на городской свалке. Верхний снимок наиболее ярко иллюстрирует способность этих птиц приспосабливаться к разной пище, лишь бы она была обильной и питательной. А розовые крачки, изображенные внизу, питаются только мелкой рыбой. Стаи крачек можно видеть на побережьях заливов, морей и океанов.