Уход за оперением

Все пернатые озабочены чистотой тела, и уход за оперением входит в число неотложных ежедневных задач. Поскольку перья инертны и не имеют притока питательных веществ, со временем они могут стать ломкими. Чтобы сохранить эластичность перьев, птицы обрабатывают их секретом копчиковой железы, расположенной у основания хвоста на надхвостье. Этот секрет, обладающий также способностью отпугивать перьевых паразитов, представляет собой маслянистое вещество, включающее воск, жирные кислоты, жир и воду. Прихорашиваясь, птицы клювом равномерно распределяют секрет железы по всему оперению. Одновременно птицы приводят в порядок перья, укладывая их в положенном порядке, если они растрепались и торчат в стороны. Пропуская перо через клюв, пернатые восстанавливают сцепление перьевых бородочек, обеспечивающее прочность опахала пера. Во время линьки, действуя клювом, птицы разрушают и удаляют роговые чехлики, препятствующие росту новых перьев. Иногда пернатым приходится заниматься своим туалетом почти ежечасно.

Не только перья, но и клювы, лапы и пальцы также требуют внимания. Внешние покровы клюва (называемые рамфотекой) постепенно стираются при обработке пищи. Большинство птиц чистит клювы, вытирая их о поверхность земли, ветки деревьев или другие твердые предметы. Попугаи помимо этого регулярно вытирают клювы лапами. Утки и другие водные птицы чистят клювы во время купания. Птицы, обитающие вдалеке от воды, по примеру домовых воробьев, дикой индейки или страусов с неменьшим удовольствием "купаются" в песке.


Розовая колпица принимает водные процедуры. Окунаясь в воду, она энергично размахивает крыльями, устраивая себе что-то наподобие душа. Затем птица направляется в уединенное место, чтобы почистить и просушить оперение.

Чеглок чистит клюв и лицевое оперение. Большинство птиц используют лапы для того, чтобы привести в порядок перья на голове и других труднодоступных местах.

У змеешеек нет жировой смазки, защищающей перья от намокания. Это необходимо птицам, ныряющим за кормом в толщу воды. Но при этом оперение пропитывается водой, поэтому после окончания рыбалки, плавания или купания приходится подолгу сохнуть на солнце с расправленными крыльями.

Попугай-монах аккуратно пропускает каждое перо через клюв, восстанавливая сцепление бородочек, обеспечивающих прочность и эластичность опахала.

Как и многие птицы, не имеющие доступа к воде, эта серая куропатка купается в песке, энергично встряхивая крыльями и хвостом, чтобы забросить себе на спину побольше песка.

Как купаются птицы?

Чтобы держать в чистоте перья, клювы и лапы, птицы купаются в воде, снегу или песке. Купаются птицы по-разному. Ласточки на лету касаются поверхности воды так, чтобы намокло оперение на груди и животе. Крачки ныряют с лета, погружаясь в воду целиком. Утки, чайки и другие водные птицы во время купания опускают в воду голову и тело и раскачиваются взад и вперед, пока все оперение не станет влажным. Намереваясь искупаться, певчие птицы садятся в мелкую лужу и энергично трепещут крыльями, обдавая себя фонтанами воды. Многие лесные птицы ограничиваются тем, что смачивают крылья в воде, скапливающейся после дождя на стволах деревьев или на листьях. Некоторые попугаи принимают душ, стоя под тропическим ливнем и стараясь принять такую позу, чтобы вода попадала и на нижнюю поверхность тела. После купания птицы всегда прихорашиваются, чтобы почистить перья и расположить их в надлежащем порядке. Купание в песке - распространенная гигиеническая процедура у наземных птиц, обитающих в засушливых местах.