Удивительное разнообразие

Птицы распределены на Земле очень неравномерно. Некоторые виды распространены по всему миру, другие являются эндемиками строго определенной местности или местообитания. Число видов, способных сосуществовать на данной территории, зависит прежде всего от наличия пищевых ресурсов, кормовых угодий и убежищ для гнездования. В целом видовое разнообразие пернатых уменьшается при движении от тропиков к полярным областям или же при подъеме в горы. Например, в тропическом высокогорье можно насчитать менее 50 видов, спустившись вниз в том же горном массиве, мы встретим уже около 200 видов, а в предгорьях и на близлежащей равнине их число может достигнуть 500. Велики и географические различия. В Южной Америке обитает 3000 видов пернатых. Более половины из них можно встретить в Колумбии. Площадь Гренландии значительно больше, чем Колумбии, но ее орнитофауна включает всего 56 видов. В Северо-Восточной Африке известно 1500 видов, в Южной Азии - от 1000 до 1500, в Австралии и на Новой Гвинее - 700 видов. Также 700 видов насчитывается в орнитофауне Мадагаскара, Северной Африки, Европы и Северной Америки (без Мексики). На островах обычно гнездится меньше видов, но среди них высок процент эндемиков.


Малайские калао обозревают величественную панораму дождевого тропического леса в штате Саравак (Малайзия), который недаром называют царством птиц-носорогов. Это один из важнейших центров биологического разнообразия - в общей сложности здесь обитают 530 видов пернатых.

Прямоклювый отшельник, как и многие другие колибри, обитает в дождевых тропических лесах Амазонии, орнитофауна которых считается самой богатой во всем мире.

Бурого пастушка часто можно видеть на скале. Живет он только в горной провинции Бале в Эфиопии на высоте свыше 1200 м над уровнем моря. Питается насекомыми, улитками и семенами.

Почему так много птиц в тропиках?

Стабильность климата, - возможно, самый важный фактор, влияющий на разнообразие видов птиц, которые могут жить и гнездиться в том или ином районе. Здесь обитают самые яркие и диковинные птицы. Ошеломляющее богатство тропической орнитофауны, по мнению многих биологов, сформировалось в условиях мягкого и стабильного климата, пышно развитой и разнообразной по составу растительности, круглогодичного наличия пищи. Отсутствие резких колебаний температуры и влажности благоприятствует образованию новых видов и появлению новых экологических ниш. Каждая ниша - это та роль, которую данный вид играет в составе данной экосистемы. В тропических регионах для птиц доступен значительно более широкий выбор пищевых ресурсов и мест обитания по сравнению с умеренными и полярными широтами.

Экологические ниши лесных насекомоядных птиц


Разные виды, сосуществующие бок о бок в общем местообитании, обычно занимают разные экологические ниши. Это важный механизм поддержания биологического разнообразия. Вот как выглядит взаимное расположение ниш насекомоядных птиц в европейском лесу. Стрижи преследуют насекомых в воздухе.
Пеночка-теньковка охотится в кронах, перелетая с ветки на ветку.
Серая мухоловка подстерегает пролетающих мимо насекомых, сидя на ветке.
Большой пестрый дятел долбит древесину в поисках насекомых-древоточцев.
Пищуха ползает по стволам, выискивая насекомых в трещинах коры.
Крапивник обшаривает кусты и подрост.
Певчий дрозд роется в лесной подстилке.