Такие разные тела

Тело птицы прекрасно приспособлено к условиям жизни. Хороших пловцов - гагар, пингвинов, бакланов - легко узнать по обтекаемому телу, коротким крыльям, напоминающим ласты, и далеко отнесенным назад лапам. Альбатросы и буревестники также имеют стройное тело и длинные и узкие крылья, позволяющие им подолгу парить над океаном. Страусы, дрофы, цапли, ибисы и журавли отличаются длинными и сильными лапами, на которых эти птицы легко передвигаются по мелководью или среди высокой травы. У плавающих птиц на лапах перепонки, а строение клюва зависит от особенностей питания. Длинный и тонкий клюв приспособлен для ловли рыбы, клюв с зазубринами по краям - для процеживания воды, короткий и толстый клюв - для поедания растительности.

Птиц с необычным образом жизни, как правило, сразу можно отличить по строению тела или отдельных его частей. Нектарницы выделяются длинными и тонкими, зачастую изогнутыми клювами, с помощью которых они извлекают нектар из глубоких и узких цветочных венчиков. Иногда одна-единственная деталь строения птицы более красноречиво свидетельствует о ее образе жизни, нежели все другие. Если клювы нектарниц выглядят и в самом деле необычно, то по форме тела и строению лап они ничем не отличаются от многих других пернатых. Обычно тонкий клюв бывает у насекомоядных птиц, тогда как утолщенные конические клювы больше подходят для раздавливания оболочек семян.


Эволюция лап птиц протекала в соответствии с особенностями их передвижения - ходьбы по земле, прыжков по веткам или плавания.
Плавание в воде
Удержание корма или добычи
Ходьба и бег
Передвижение по водным растениям

Как сберечь тепло?

Размеры и форма тела птиц зависят от множества факторов: образа жизни, климата, местообитания, а также стратегии защиты от хищников. Все теплокровные позвоночные животные, обитающие в северных районах, отличаются от своих южных сородичей более массивным и округлым телом и относительно меньшей длиной конечностей. Эту закономерность называют правилом Аллена - по имени жившего в XIX в. орнитолога Джоэля Аллена, который первым обнаружил этот феномен. Физический смысл этого правила сводится к тому, что любое тело при одинаковом объеме может иметь разную поверхность. Общая поверхность тела, а следовательно, и поверхность рассеивания тепла у животного с более крупным, округлым телом и короткими конечностями будет меньше, чем у более мелкого животного с субтильным телосложением и длинными конечностями. Птицы - теплокровные животные, им требуется поддерживать постоянно высокую температуру тела. Пернатые, обитающие в полярных регионах, например белая сова или белая куропатка, имеют, как правило, округлое тело и значительные отложения жира - резервных энергетических запасов организма. Ни одна из птиц, оседло живущих в тундре, не может похвастать грациозными длинными лапами или длинным клювом. Оседлые пернатые обитатели высокогорий, например улары, так же отличаются массивным и компактным телосложением.


Большой баклан настигает добычу. Его тело отлично приспособлено для подводного плавания с большой скоростью.

Бородач часами парит над горными ущельями, высматривая внизу трупы павших животных, крупные кости которых составляют его излюбленное лакомство. Чтобы раздробить кости, бородач бросает их с высоты на камни.

Сильные лапы страуса-нанду позволяют ему легко убегать от хищников, но при случае могут быть использованы и для нанесения сильных ударов.