Строительство гнезд

Птицы строят гнезда для того, чтобы защитить яйца и птенцов от хищников и непогоды, сохранить тепло для кладки и новорожденных птенцов. У многих видов птенцы после вылупления еще долго остаются в гнездах. Сажистые крачки выводят птенцов на океанических островах в огромных колониях, насчитывающих до миллиона гнезд, размещенных настолько плотно, что соседние птицы могут легко дотянуться одна до другой клювами. В колониях чилийских бакланов насчитывается до 4-5 млн. птиц, а на одном гектаре такой колонии размещается до 30 тыс. гнезд.

Птицы, высиживающие птенцов на земле (крачки, кулики, козодои), часто вообще ничего не строят, и гнездом считается то место, где лежат яйца. Но и среди пернатых, гнездящихся на земле, есть искусные строители. Поганки, чайки, утки и другие водные птицы нередко строят плавучие гнезда. В ходе насиживания их приходится надстраивать, потому что растительность, из которой построено гнездо, постепенно пропитывается водой и может затонуть. Орлы, цапли, аисты и другие крупные птицы выводят птенцов на деревьях, где строят из веток очень массивные гнезда, которые служат десятилетиями. Весной хозяева лишь слегка ремонтируют постройку и выстилают ее свежим материалом. Пернатые обитатели скал обычно строят некрупные и довольно непрочные гнезда, но некоторые, по примеру лысого ибиса, возводят довольно громоздкие постройки. Певчие птицы свивают свои маленькие гнезда очень тщательно, поэтому они получаются довольно прочными.


Розовые щурки наблюдают за сородичем, занятым рытьем в песке неглубокой норки для гнезда.

Белая крачка гнезда не строит. Свое единственное яйцо самка насиживает в небольшой выемке на горизонтальной ветке дерева.

Коллективное гнездо африканского общественного ткачика дает приют десяткам и даже сотням птиц. Техника его строительства во многом напоминает технику плетения корзин. Каждая пара ткачиков высиживает птенцов в отдельной гнездовой камере.

Колибри часто устраивают гнезда на небольших ветках или даже на достаточно прочных листьях, как поступил этот зеленый отшельник. Гнездо представляет собой миниатюрную чашечку, сплетенную из растительных волокон и паутины.

Строительные материалы

Трава, листья, сорняки, палки, ветки, глина и шерсть млекопитающих - вот только некоторые строительные материалы, которые птицы используют для постройки гнезд. Вообще птицы выбирают наиболее доступные материалы, отвечающие по размеру и прочности требованиям возводимой постройки. Птицы, особенно те, что выводят птенцов в колониях, часто крадут материал из соседних гнезд, а не собирают его самостоятельно. Окрашенный чернилами материал искусственных гнезд в колонии чаек Франклина скоро был растащен птицами по всей колонии. За неделю большая часть помеченного материала оказалась в разных гнездах на расстоянии до 0,8 км от первоначального места. Некоторые растения, из которых птицы строят гнезда, отпугивают паразитов и помогают бороться с инфекциями. Перья, змеиные шкуры, нитки, леска, куски пластмассы и стекла - все это нередко оказывается в гнездах и служит в качестве украшения, а не исключено, что и отпугивает хищников.