Разнообразие полетов

Птицы летают выше, дальше и быстрее всех прочих животных. Пернатые пользуются полетом для того, чтобы найти пищу, изгнать соперника и защитить территорию, произвести впечатление на партнера, подобрать место для гнезда и доставить строительные материалы, спастись от хищников и людей, выбрать наилучшие местообитания. Полет позволяет птицам быстро перемещаться с место на место, подолгу парить над землей или водами океана. При движении в воздухе птицы используют скольжение, машущий, трепещущий и парящий полет. Основную работу в полете выполняют грудные мышцы, которые двигают крылья вверх, вниз, вперед и назад. Опускание крыльев преодолевает сопротивление воздуха и создает подъемную силу, оно требует наибольших усилий. Подъем крыльев дается намного легче. В полете большинство птиц двигают крыльями равномерно, без пауз и движутся вперед по относительно прямой траектории. Иначе летают птицы, чередующие активный машущий полет со скольжением на наполовину сложенных крыльях. В активной фазе полета птица набирает высоту, сложив крылья, она снижается и двигается вперед по инерции. В этом случае траектория полета представляет собой волнистую линию.

От опасности на крыльях

Стая куликов, спасающихся от хищника, представляет собой весьма впечатляющее зрелище. Огромная и плотная масса птиц, едва ли не касающихся друг друга крыльями, стремительно несется в воздухе, то и дело бросаясь из стороны в сторону, чтобы сбить с толку преследователя. Лидера в такой стае не бывает. Поразительная синхронность полета десятков и сотен птиц достигается другим способом. Во-первых, каждый кулик никогда не летит по направлению к соседу по стае. Во-вторых, птицы внимательно наблюдают друг за другом и копируют направление движения соседей - но не ближайших к ним, а тех, что летят несколько поодаль. Это позволяет каждому участнику стаи довольно точно прогнозировать движение основной массы птиц.


Черная ворона идет на посадку. Взмах крыльями помогает погасить скорость, а вытянутые вперед лапы смягчают толчок.

В полете ворона движется строго горизонтально, равномерно взмахивая крыльями. Плотно прилегающее оперение увеличивает обтекаемость тела и облегчает полет.

Американский чиж точно рассчитанным движением садится на тонкий черешок соцветия.

В полете он движется по волнистой траектории. Эти птицы живут среди полей и кустарников. Питаются чижи растительной пищей, но иногда употребляют и насекомых.

Колибри зависает в воздухе перед цветком, из которого извлекает нектар длинным языком.

На рисунке изображены возможные плоскости движения крыльев колибри и направление создаваемой ими тяги. Легко убедиться, что птица может двигаться в воздухе практически в любом направлении - вперед, назад, вертикально вверх и вертикально вниз. Такой полет возможен благодаря уникальной подвижности плечевого сустава колибри и требует больших затрат энергии.

Парящий полет орла-беркута с точки зрения затрат энергии очень экономичен.

Орел поднимается на неподвижно распростертых крыльях, двигаясь по спирали в восходящем потоке нагретого у поверхности земли воздуха. Такие потоки называют термиками. Ни разу не взмахнув крыльями, хищник набирает запас высоты, достаточный для скользящего полета со снижением на расстояние нескольких километров. На этом пути птице необходимо обнаружить новый термик, оказавшись в котором она снова плавно устремляется ввысь.