Пустыни

Причина образования пустынь - в малом количестве осадков. В некоторых пустынях дождей вообще не бывает. Помимо дефицита влаги, климат пустынь характеризуется сильными ветрами, мощной солнечной радиацией, резкими сезонными и суточными колебаниями температуры. Суточный перепад температур в пустынях больше, чем во всех прочих регионах. Когда зимой изредка выпадают дожди, вода легко просачивается сквозь рыхлый песок. Растительный мир пустынь отличает крайняя скудность. Чтобы выжить, пустынным растениям необходимо либо противостоять засухе, либо уметь запасать воду. Однако облик пустынь на удивление разнообразен. Иногда это сыпучие барханы без малейших признаков растительности. В других местах неотъемлемой частью ландшафта являются заросли высоких ветвистых кактусов или густых колючих кустарников. Птиц в пустынях относительно немного. Разнообразнее мир пернатых в кустарниковых пустынях, имеющих относительно благополучное увлажнение, богатую фауну насекомых и рептилий, а кустарники обеспечивают пернатых убежищем для гнезд и предоставляют им укрытие от палящего солнца.

В жару без воды

Умение выживать в жару без воды - главная особенность пустынных птиц. В разгар дня, когда жара становится нестерпимой, пернатые стараются сохранять неподвижность, прячась в тени, а иногда даже в норы млекопитающих. Многие птицы пустынь не нуждаются в питье, необходимую влагу они извлекают из пищи, но не отказываются от удовольствия отведать редкую капельку росы или дождя. Не менее половины пернатых обитателей пустынь Австралии не пьют воду никогда. Другие посещают водопои, мирясь с опасностью подвергнуться нападению хищников, часто устраивающих здесь свои засады. Не случайно большинство пустынных птиц имеют покровительственную окраску, а на водопое предпочитают появляться на рассвете или на закате, когда освещение неяркое. Многие птицы, например рябки, прилетают пить большими стаями в надежде, что кто-либо успеет заметить опасность и предупредит остальных.


Пятнистые рябки на водопое в дельте реки Окованго в Ботсване. Как и всегда, здесь собралось большое общество. Оперение этих птиц окрашено под цвет песка и обеспечивает отличную маскировку.

Пустынная каменка - обитатель пустынь с редкой растительностью. Ее часто можно видеть сидящей на высоком камне, откуда она высматривает насекомых и хищников.

Кактусовый крапивник прячет свои гнезда среди колючек кактусов и шипов кустарников в пустынях Северной Америки. Когда нет возможности отыскать насекомых, эти птицы переходят на питание плодами кактусов.

Рачьи ржанки гнездятся немногочисленными колониями на песчаных пляжах Индийского океана. Они сами выкапывают норки в песке, где и насиживают свое единственное яйцо.