Птицеводство

Не удовлетворяясь одной лишь охотой и собирательством, люди давно научились разводить разные виды птиц для своих нужд. В число одомашненных птиц входят куры, гуси, утки, лебеди, индейки, фазаны и цесарки. Голубей поначалу разводили на мясо, но затем стали использовать для передачи сообщений. Однако, учитывая то, что мировая орнитофауна насчитывает около 10 тыс. видов пернатых, домашние птицы - очень небольшая их часть. Родоначальниками всех домашних кур были дикие куры из джунглей Юго-Восточной Азии. Начало куроводству было положено в Китае примерно за 3000 лет до нашей эры, вскоре после этого там же были одомашнены фазаны. В настоящее время разводят свыше 70 пород кур - мясных, несушек, бойцовых и декоративных. С помощью селекции удалось значительно улучшить породы кур. Курица-несушка дает в год до 350 яиц. Кроме того, куры дают питательное диетическое мясо, пух и перо. Общее поголовье кур превосходит число живущих на Земле людей почти на 20 %. Разведение уток, гусей и индеек также приобрело большой размах. 3000 лет до нашей эры египтяне откармливали уток, которые жирели настолько, что не могли передвигаться. Вскоре после прибытия в Северную Америку европейские поселенцы одомашнили дикую индейку, которая теперь стала символом Дня благодарения.


Петух джунглевой курицы - дикий предок всех домашних кур, обитающий в тропических лесах Юго-Восточной Азии. Некоторые современные породы кур, например род-айленд, очень похожи на своих предков. Большую часть времени эти куры проводят на земле. При опасности быстро убегают или взлетают на деревья. Живут небольшими группами, состоящими из самца и нескольких самок.

В настоящее время огромное количество кур содержится на птицефабриках в условиях чрезвычайной тесноты.

У пекинской утки оперение на голове гладкое. Эти хохлатые утки в свое время были выведены в Азии ради пушистых хохолков, которые шли на украшения.

Часто домашних индеек разводят на небольших фермах. Тем не менее, многочисленное поголовье этих птиц сосредоточено на крупной птицефабрике.

Промышленное птицеводство

До середины XX в. кур и индеек разводили в небольших птичниках, где они могли пользоваться относительной свободой. Теперь во всем мире преобладают промышленные технологии, и кур выращивают на огромных птицеводческих комплексах, где десятки тысяч птиц содержат в маленьких клетках. В России ежегодно производится около 40 млрд. яиц. Одновременно с птицеводством развиваются такие отрасли сельского хозяйства, как производство кормов, техники, делаются запасы зерновых, что благотворно влияет на экономику страны. Общее мировое поголовье кур превышает 10 млрд. На долю Китая и Соединенных Штатов приходится примерно по 30 % от этого количества.