Пресные воды

Огромным разнообразием отличаются пернатые, обитающие на пресноводных водоемах: озерах, прудах, болотах, реках и ручьях. Кромка воды - одно из наиболее богатых кормом местообитаний птиц. Мелководные озера с обильной растительностью вдоль берегов больше привлекают пернатых, чем крупные и глубокие водоемы. Особенно многочисленным бывает птичье население болот, где открытые плесы чередуются с густыми зарослями надводной растительности. Птичьи гнезда можно обнаружить здесь на берегу, сплавинах и даже на поверхности воды. На озерах и болотах в тундре гнездится меньше видов, чем в умеренных широтах. Копчиковые железы птиц выделяют секрет, смазывающий оперение. Лапы у водных птиц, как правило, крепкие, часто с плавательными перепонками.

К птицам пресных вод относятся утки, пастушки, кулики, чайки, крачки, цапли, крапивники, трупиалы и поганки. Цапли и кулики кормятся на берегу или на мелководье. Утки, поганки и гагары плавают на поверхности, погружая клювы в воду или ныряя, чтобы схватить рыбку или личинку. Ныряющие птицы, например гагары и поганки, имеют обтекаемое тело с далеко отодвинутыми назад лапами - так легче плавать под водой. Оляпки - мелкие певчие птицы - умеют нырять в бурных потоках горных рек. Цепляясь коготками за дно, они разыскивают там беспозвоночных. Оляпки могут находиться под водой довольно долго.


Камышевка-барсучок гнездится в Северной Европе и Англии, а на зиму улетает в Тропическую Африку. Искусно свитое гнездо она прикрепляет к тростниковым стеблям на болоте, дно постройки обычно упирается в сухие стебли. Иногда эти птички гнездятся в относительно низкорослой, но густой растительности в сырых местах и даже в гравийных карьерах.

Австралийские яканы грациозно бегают по листьям лотоса. Даже на столь зыбкой поверхности птицы чувствуют себя уверенно благодаря необычайно длинным пальцам и когтям, равномерно распределяющим вес тела на большую площадь. Гнезда также строят на плавающей растительности. Кормятся часто сообща, поедая мелкую рыбу, насекомых, улиток и семена.

Черношейная поганка в брачном наряде насиживает кладку в плавающем гнезде, дно которого находится на 30 см ниже поверхности воды. Оставляя на время гнездо, наседка тщательно укрывает яйца растительным материалом, чтобы спрятать их от хищников. Открытый клюв свидетельствует о том, что птица чем-то встревожена. Может быть, ей не нравится процесс фотосъемки или невдалеке показался сосед.

Когда болота пересыхают

Прерии Северной Америки необычайно богаты озерами и болотами. Они образовались примерно 10 тыс. лет назад в эпоху отступления ледников. В ту пору они простирались на тысячи гектаров. Со временем площадь озер заметно уменьшилась. В результате многие из здешних птиц столкнулись с сокращением пригодных местообитаний, усилением конкуренции за гнездовые территории, уменьшением количества корма и нападением хищников. А между тем эволюция болотных птиц долгое время протекала достаточно изолированно. Среди болотных топей птицы привыкли к полной безопасности и поэтому очень чувствительны ко всякому беспокойству. Например, птенцы чайки Франклина, если их вспугнуть с гнезда, с большим трудом находят дорогу обратно и часто гибнут. Собственных родителей они начинают узнавать в более старшем возрасте по сравнению с птенцами других видов чаек, для которых хищники всегда являлись неотъемлемой частью среды обитания. Также весьма чувствительны к беспокойству со стороны человека североамериканские черные крачки и европейские черноголовые чайки.