Пища

Большую часть времени бодрствования птицы тратят на поиски и поглощение пищи. Чтобы выживать, двигаться, мигрировать и размножаться, птицы нуждаются в обильном и калорийном корме, который можно собирать достаточно быстро и с минимальным риском. Среди пернатых немало вегетарианцев, другие, напротив, плотоядны и потребляют только рыбу или мясо. Некоторые птицы - всеядные существа, не брезгующие ни животной, ни растительной пищей. Пернатые едят плоды, семена, травы и другую растительность, морские водоросли, ракообразных, моллюсков, насекомых, червей, личинок и других беспозвоночных, рыбу, амфибий, рептилий, млекопитающих и самих же птиц. Некоторые хищные птицы питаются почти исключительно падалью. Диапазон кормов многих видов бывает чрезвычайно широким, зато другие виды при выборе пищи, напротив, прихотливы до чрезвычайности. Вариации в составе корма можно наблюдать даже у представителей одного вида в зависимости от их возраста, пола, времени года, места обитания и даже индивидуальных склонностей. Взрослые и молодые птицы нередко потребляют совершенно разную пищу. У многих певчих птиц рацион взрослых особей составляют в основном семена и плоды, но для того, чтобы накормить своих птенцов, они ловят более питательных насекомых. Чайки, с аппетитом клюющие пищевые отбросы на мусорных свалках, своих птенцов держат на диете из отборной рыбы и нежных моллюсков. Большинство птиц при изменении экологической ситуации легко переходят на другие источники корма.

Потребности в питье

Энергию и питательные вещества птицы извлекают из пищи. Но для протекания буквально всех процессов жизнедеятельности птичьему организму требуется вдоволь воды. Большинство пернатых трудностей с этим не испытывают и всегда могут напиться из ближайшего водоема. Птицы, поедающие сочные плоды, рыбу, червей, насекомых, собирающие нектар, большую часть необходимой им жидкости получают вместе с пищей. Зато у птиц, сидящих на диете из сухих семян, потребность в воде особенно высока, и они посещают водопой по нескольку раз в день. В жаркой пустыне, особенно в середине дня, проблема экономии воды в организме может стать критической. Ведь в жару птица постоянно должна расходовать воду на испарительную теплоотдачу через открытый клюв - иначе она рискует получить тепловой удар. Пернатые обитатели пустыни на водопое могут подвергнуться нападению хищника. Поэтому, например, пустынные рябки предпочитают прилетать к воде уже в сумерках.


Грифы, обитающие в Старом и Новом Свете, относятся к разным семействам, но их повадки практически одинаковы. Все они питаются исключительно падалью. На трупе павшего животного они часто собираются во множестве, подобно изображенным здесь американским грифам-индейкам.

Пара взрослых американских дроздов собирается делить дождевого червя. Наряду с червями эти птицы поедают также разнообразных насекомых и их личинок. Птенцы в основном получают червей. В их доставке принимают участие оба родителя.

Северные олуши живут в прибрежных водах. В их рацион входят макрель, сельдь, сарган, хек и другие рыбы, обитающие у поверхности воды. Олуши высматривают добычу в полете, затем вертикально пикируют и ныряют.

Морские птицы - буревестники, качурки, альбатросы, которым редко доводится бывать на суше, вынуждены пить морскую воду. Крупные ноздри этого странствующего альбатроса открываются по бокам клюва и защищены особыми трубочками. От опасного для организма избытка соли альбатросы освобождаются при помощи особых желез, выходные протоки которых открываются как раз в носовые трубочки.