Курообразные

Класс Aves
Отрядов 1
Семейств 5
Родов 80
Видов 290


К отряду курообразных относят фазанов, тетеревов, перепелов, индеек, краксов, гуанов, кур, цесарок и своеобразных сорных кур, или большеногое. Эти птицы составляют желанную добычу для охотника, и многие из них близки к полному истреблению. Куры, индейки и перепела одомашнены. Почти две трети всех видов курообразных составляют фазаны - короткокрылые наземные птицы, обитающие в Азии и ' щеголяющие роскошными длинными хвостами. Среди курообразных немало птиц с очень громкими голосами, особенно часто звучащими ранним утром. А длинноногие перепела тропической Америки, напротив, кричат в основном на закате, собираясь устраиваться на ночлег. Большеноги, или сорные куры, обитают в Австралии, на Новой Гвинее, в Индонезии, на Филиппинах и других островах южной части Тихого океана.

Большеноги прославились своим умением строить инкубаторы. Крепкими лапами самцы сгребают растительный мусор в кучи до 3 м в высоту и до 8 м в поперечнике. Внутрь этих куч самки откладывают яйца, развитие которых происходит благодаря теплу, выделяющемуся при гниении растительной массы. Время от времени самцы просовывают клювы вглубь кучи, чтобы держать под контролем температуру, и по мере необходимости добавляют или убирают растительность. Молодые большеноги сменяют птенцовый пух на перья еще до вылупления. Освободившись от яичной скорлупы, птенцы выбираются из кучи наружу и немедленно улетают прочь, даже не повидавшись с родителями.


Токующий в воздухе самец глухаря вызывает особенную симпатию у самок, которые до поры до времени держатся поодаль.

Белый индийский павлин выведен в неволе. Генетическая мутация исключила все процессы, ведущие к накоплению пигментов в перьях, и они стали бесцветными. Такие перья полностью отражают свет и потому кажутся белыми. Длинный хвост имеют только самцы, самки короткохвосты и окрашены очень скромно.

Две грифорые цесарки подняли головы, чтобы осмотреться по сторонам. В отличие от большинства курообразных, самцы и самки цесарок внешне практически неразличимы, (Национальный парк Самбуру, Кения.)

У водопоя в дельте реки Окованго в Ботсване иногда одновременно собираются до 100 обыкновенных цесарок. Пока одни птицы утоляют жажду, другие стоят на страже, чтобы вовремя заметить хищника.

Самки большинства видов фазанов имеют совершенную покровительственную окраску, скрывающую их на фоне полевой или лесной подстилки, на которой они высиживают яйца. Гнездо этой самки уцелело, несмотря на то, что поле недавно скошено комбайном.

Брачные ухищрения

У многих видов курообразных самцы исполняют сложные брачные ритуалы, в которых используют ярко раскрашенное оперение, гребни и сережки, воздушные мешки, удлиненные хвостовые перья и веерообразно раскрывающиеся хвосты. И вся эта красота - ради привлечения самок. В ход идут и вокальные способности. Гуаны кричат с деревьев, полынный тетерев на поваленном стволе барабанит крыльями, быстро-быстро ударяя их друг о друга, луговой тетерев раздувает оранжевые воздушные мешки и громко гудит, острохвостый тетерев забавно топает, дикий индюк разворачивает хвост, приспускает крылья и оглушительно кричит. Самцы многих фазанов, в особенности азиатских, чрезвычайно красивы, а золотой и серебряный фазаны выглядят как настоящее произведение искусства. При взгляде на золотого фазана бросается в глаза его ярко-красное брюшко, золотистая голова, спина и длинный, отливающий золотом хвост. Серебряного фазана можно узнать по красной маске, черному хохолку, серебристому налету на спине и роскошному длинному хвосту из белых перьев, украшенных изящными черными полосками. Обладателем самого длинного хвоста является фазан аргус