Гусеобразные

Класс Aves
Отрядов 1
Семейств 2-3
Родов 52
Видов 162


Гусеобразные обитают на прудах, озерах, реках, морских побережьях и заливах. В состав отряда входят гуси, лебеди, утки, пеламедеи. За исключением пеламедей, все гусеобразные имеют широкие клювы. В большинстве своем они хорошо летают. Птенцы покидают гнезда сразу же после вылупления и с первых часов жизни добывают корм самостоятельно. Однако они остаются под защитой родителей, пока не достигнут размеров взрослых птиц. Питаются растительной пищей, беспозвоночными и даже мелкой рыбой. Гуси и лебеди привержены пожизненному единобрачию, а партнеры не расстаются даже во время миграций. В насиживании и вождении птенцов участвуют оба родителя.

Большинство уток гнездятся на земле или над водой, но имеются исключения: гоголи высиживают птенцов в дуплах деревьев, а черноголовые утки подбрасывают яйца в гнезда других уток, не утруждая себя заботами о потомстве.

Пеламедеи - крупные птицы, похожие на гусей, с преимущественно серым оперением, растущим на всей поверхности тела - как у пингвинов. Обитают пеламедеи только в Южной Америке, где их можно видеть на болотах, сырых лугах и лесных озерах. Птенцов выводят на топких болотах, недоступных для наземных хищников. Пеламедеи высоко парят в воздухе, оглашая окрестности чрезвычайно громкими голосами.


В ходе церемонии ухаживания самец мандаринки опускает клюв в воду, расправляет хохол на голове и приподнимает перья спины.

Кряквы и другие утки образуют многочисленные скопления на озерах и водохранилищах. Когда вся стая взлетает, хищник оказывается перед трудной задачей выбора конкретной цели для атаки.

Гуси часто летят клином. При этом вожак берет на себя основную работу по преодолению сопротивления воздуха, облегчая полет птицам, следующим позади. Птицы сменяют друг друга на месте лидера, чтобы экономить силы. Настоящих вожаков, единолично направляющих движение, в гусиных стаях не бывает.

Лебедь-шипун - заботливый родитель, под крылом которого птенцы могут согреться и переждать опасность. Шипуны защищают свое потомство с большой отвагой, нанося сильные удары крыльями.

У всех гусеобразных на лапах имеются перепонки, помогающие плавать как на поверхности, так и под водой.

Свадебные спектакли

Брачные ритуалы, семейный уклад и окраска оперения гусеобразных тесно взаимосвязаны. У лебедей, гусей и пеламедей, образующих постоянные пары на всю жизнь, самцы и самки выглядят одинаково. Утки постоянных пар не образуют, и селезни ухаживают за разными самками в течение всего гнездового сезона. Поэтому у большинства уток самцы окрашены намного ярче самок. Характерными элементами демонстраций у многих уток служат приподнимания головы, перьев спины и хвоста. Активную роль в ухаживании играют самцы, которые кричат и демонстрируют разные позы самкам до тех пор, пока одна из них не проявит своей заинтересованности. С этого момента демонстрации становятся взаимными и включают погружение клюва или головы в воду, касание клювом и чистку оперения на груди или на спине, медленное приподнимание передней части тела. Особенной сложностью отличаются брачные церемонии американской савки. В момент ухаживания селезень разворачивает хвост и задирает его вертикально. Одновременно он наклоняет голову к воде и быстро плавает в такой позе перед самкой. Затем самец втягивает шею, прижимает к груди голову с наклоненным клювом и принимается выдыхать в воду, пуская по ней пузыри.