Кто такие птицы

Птицы - представители высших позвоночных животных, у них теплая кровь и постоянная температура тела. При передвижении по земле они обходятся только одной парой конечностей. Птиц недаром прозвали пернатыми - перьев больше нет ни у кого. Перья служат превосходным теплоизолятором, защищают от дождя и стужи. Ярко окрашенное оперение привлекает сородичей, покровительственная окраска прячет птиц от глаз хищников. Большинство птиц способны летать благодаря сильным и легким крыльям, прочные перья хвоста служат вместо руля. Лапы птиц покрыты чешуйками - точно так же, как и у их древних предков-рептилий.

Почти 10 тыс. разновидностей птиц демонстрируют огромное разнообразие цветов, форм и размеров. Страусы ростом превосходят человека, тогда как колибри по размеру не больше монеты. На Земле птицы расселились почти всюду. Они приспособились выводить птенцов в абсолютно разных условиях обитания - от суровых, покрытых вечными льдами полярных областей до самых жарких и засушливых пустынь. У всех птиц имеются клювы, и все они откладывают яйца, которые затем насиживают с участием одного или обоих родителей. Самки некоторых видов закапывают яйца в кучи прелой листвы, где эмбрионы развиваются благодаря теплу, выделяющемуся при гниении растительной массы.

Летающие машины

Способность к полету отличает птиц от большинства других представителей животного мира. Хотя летать могут и некоторые другие животные (например, летучие мыши) и насекомые, пернатые приспособлены к полету наилучшим образом. Птицы - это настоящие летающие машины, использующие силу мускулов для того, чтобы взлететь и проложить путь в воздухе. Главным средством для этого служат крылья, но и остальные части птичьего тела также приспособлены для полета. Скелет птиц образован легкими полыми костями. На прочной грудине имеется выступающий вперед гребень, к поверхности которого крепятся сильные летательные мышцы. Многочисленные воздушные мешки увеличивают приток кислорода к крови. Многие кости в скелете птиц срастаются, обеспечивая прочную опору тела птицы в полете. Жесткость корпуса пернатых увеличивается и за счет того, что их ребра сзади имеют особые выросты, которые накладываются на соседние ребра и превращают грудную клетку в надежное вместилище наиболее важных внутренних органов.

Перья - это идеальные приспособления для полета. Они не только образуют легкую аэродинамическую поверхность, но и замечательным образом укрывают все тело, защищая от холода и сырости. Ежегодно многие птицы совершают сезонные миграции протяженностью в тысячи километров; некоторые виды пернатых, преодолевая океаны или пустыни, способны пролететь без посадки более 4000 км. Хотя полет - главный способ путешествия для большинства птиц, некоторые пернатые утратили способность передвигаться по воздуху.


Это увеличенное перо голубя. Видны отдельные выросты - бородки, расположенные по диагонали слева направо. Бородки отходят от центрального стержня, а к ним прикрепляются еще более мелкие бородочки, снабженные крошечными крючочками, которые сцепляются с соседними бородочками и тем самым превращают перо в упругую и прочную поверхность.

Птицы летают, совершая ритмичные взмахи крыльями. Эти движения одновременно и удерживают птицу в воздухе, и продвигают ее вперед. На этой серии фотографий яванской горлицы видно, что именно движение опускания крыльев, требующее наибольших усилий, является активной фазой полета и заметно приподнимает тело птицы в воздухе.

Волосяной покров на теле млекопитающих уменьшает потери тепла. Каждый человеческий волос растет из своей собственной ячейки, расположенной под поверхностью кожи. Наши волосы, шерсть млекопитающих и перья птиц состоят из одного и того же волокнистого белка - кератина.

Чешуя защищает тело акулы точно так же, как перья защищают тело птицы. Каждая чешуйка имеет костное основание, погруженное непосредственно в кожу. При плавании чешуя гасит завихрения воды у поверхности тела акулы и уменьшает трение.